IJsland staat bekend als het land van vuur en ijs. Dit komt omdat er zowel vulkanen als gletsjers te vinden zijn in IJsland. Wat is een gletsjer precies en waar kun je ze vinden?

Wat is een gletsjer?

Een gletsjer is een gigantische ijsblok die ontstaat als sneeuw lang genoeg op één plek blijft liggen, zodat het verandert in ijs. In de loop van de jaren en zelfs eeuwen wordt de sneeuw samengeperst tot één dikke ijsmassa. Het unieke aan een gletsjer is dat deze voortdurend beweegt. Ze kruipen heel langzaam vooruit vanwege de enorme massa. Dit komt doordat de ijsmassa langzaam vervormd, waardoor spleten, scheuren en prachtige ijsgrotten ontstaan. Natuurlijke gletsjer ijsgrotten variëren ieder jaar in vorm en grootte, maar hebben allemaal prachtige ijsformaties en blauw ijs. 

Wist je dat meer dan 10% van IJsland bedekt is met gletsjers? Met 269 gletsjers heeft IJsland vrijwel alle soorten: ijskappen, gletsjertongen, berggletsjers etcetera. 

Gletsjers en vulkanen

In IJsland zijn veel vulkanen aanwezig. Er zijn een aantal gletsjers die zich bovenop een actieve vulkaan hebben gevormd. Als deze actieve vulkanen uitbarsten smelt het gletsjerijs zeer snel, waardoor er verwoestende rivieren ontstaan. Dit wordt ook wel een gletsjerloop genoemd. 

Het meest actieve vulkanisch systeem van het land, Grímsvötn, bevindt zich op de Vatnajökull-gletsjer. De laatste uitbarsting die daar plaatsvond, was in Holuhraun van augustus 2014 tot maart 2015. Er wordt verwacht dat deze vulkaan iedere 2-7 jaar gaat uitbarsten… 

Gletsjers in IJsland

Vatnajökull gletsjer

De Vatnajökull gletsjer is de grootste van IJsland en zelfs van heel Europa. Hij ligt in het zuidoosten van IJsland en is zó groot dat de gletsjer aan alle kanten veel gletsjertongen heeft, elk met een eigen naam. De Vatnajökull heeft een oppervlakte van zo’n 8000 km2. Helaas krimpt de gletsjer door klimaatveranderingen. De gemiddelde dikte van de gletsjer is ongeveer 500 meter en in sommige delen kan het wel 1 km diep zijn. Deze gletsjer heeft de hoogste berg van IJsland onder het ijs, namelijk de Hvannadalshnjúkur (spreek dat maar eens uit) 😉

Vatnajökull gletsjer

Het Vatnajökull nationaal park werd in juni 2008 opgericht en omvat langzaam steeds meer gebieden. Het park heeft nu een oppervlakte van ongeveer 14.000 km2. Dit is maarliefst 14% van heel IJsland! Dit is het op één na grootste nationaal park van Europa. 

Als je de ringweg vanuit het zuiden naar het oosten rijdt, vindt je aan de zuidoostkant van de gletsjer vind je ook het prachtige gletsjermeer Jökulsárlón. De gletsjerlagune van Jökulsárlón is buitengewoon mooi en het diepste meer van IJsland. Daar zie je een aantal grote ijsbergen die de gletsjer zelf hebben afgebroken. Niet ver van de lagune vind je ook het IJslandse Diamond Beach. Hier zijn de ijsbergen klein genoeg geworden om aan te spoelen op de kust en langzaam te smelten op het zwarte zand. 

Jökullsárlón gletsjermeer

Langjökull gletsjer

Dit is de tweede grootste gletsjer van IJsland. Langjökull betekent letterlijk; lange gletsjer en zo ziet ‘ie er ook uit. Hij ligt in het westen van de IJslandse hooglanden en is gemakkelijk vanaf de Geysir de spotten op de golden circle route. De gletsjer heeft een oppervlakte van 935 km2 en bedekt 2 actieve vulkanische systemen, waarvan de kraters vanuit de lucht te zien zijn. 

Deze gletsjer is enorm populair voor jeep- en sneeuwscootertochten, gezien de lange vorm en het feit dat hij dichtbij de populaire Gullfoss waterval ligt. Op een sneeuwscooter kun je de gletsjer heel goed verkennen. Je kunt er ook goed skiën en wandelen. 

Nabij de hoogste toppen van Langjökull bevindt zich een kunstmatige ijstunnel, een spektakel voor elke bezoeker die langs de gletsjer komt. Je kunt deze tunnel het hele jaar door bezoeken, in tegenstelling tot de natuurlijke gletsjerijs tunnels. 

Langjökull gletsjer

Hofsjökull gletsjer

Dit is de derde grootste gletsjer van IJsland. Deze ligt middenin de IJslandse hooglanden en is hierdoor heel lastig te bereiken. De hooglanden zijn alleen in de zomer toegankelijk met een 4×4 auto (vierwielaandrijving). Je hebt ook een gids nodig die de omgeving goed kent. 

De Hofsjökull is de grootste actieve vulkaan van IJsland. Dit is een schildvulkaan met een caldera (krater). Dit is ook de bron voor verschillende rivieren, waaronder de Thórsá, IJslands langste rivier. De Kjölur weg loopt tussen Langjökull en Hofsjökull in en verbindt zo het zuiden met het noorden van IJsland. Deze weg maakt deel uit van de hooglanden en is daarom alleen toegankelijk in de zomer. 

Mýrdalsjökull gletsjer

De Mýrdalsjökull is de vierde grootste gletsjer in IJsland en ligt pal naast de Eyjafjallajökull. Beide gletsjers bevinden zich in het zuiden van het land. Mýrdalsjökull verbergt Katla, een van de meest actieve vulkanen van het land. Deze is sinds 930 na Christus gemiddeld eens in de vijftig jaar uitgebarsten. Vanwege de gletsjer erboven veroorzaken deze uitbarstingen enorme aswolken. Deze aswolken leiden ertoe dat vliegtuigen niet kunnen vliegen en zelfs het potentieel hebben om het wereldklimaat te veranderen. De laatste uitbarsting van de Katla vulkaan was in 1918. Er staat ons dus weer een uitbarsting te wachten… 

De Sólheimajökull gletsjer maakt deel uit van de Mýrdalsjökull gletsjer. Sólheimajökull is een zogenaamde gletsjertong en is een zeer populaire locatie voor wandelingen en klimmen. Dit komt omdat de gletsjer gemakkelijk te bereiken is vanaf de ringweg.

Mýrdalsjökull gletsjer

Snaefellsjökull gletsjer

De Snaefellsjökull gletsjer is een van de kleinste gletsjers van IJsland en neemt helaas ook nog snel af in omvang door de klimaatveranderingen. Het is wel een van de beroemdste gletsjers van IJsland. Hij ligt namelijk op het puntje van het schiereiland Snaefellsnes en je kunt hem op een heldere dag vanuit Reykjavík zien. De gletsjer is de parel van het Snaefellsjökull nationaal park; een van de drie nationale parken in IJsland. Net als veel andere gletsjers in het land is Snæfellsjökull ook een vulkaan, een stratovulkaan in de vorm van een kegel.

De omgeving van de gletsjer is adembenemend en vol lavavelden, zwarte stranden, vogels, zeehonden, watervallen, rotsformaties en kliffen. Het schiereiland Snæfellsnes is gemakkelijk te bereiken en je kunt zelfs rondom de Snæfellsjökull-gletsjer rijden of naar de top wandelen. Tip: rijd de bergweg aan de oostkant van de gletsjer alleen met een 4×4 auto.

Snaefellsjökull gletsjer

Drangajökull gletsjer

De Drangajökull gletsjer ligt in de Westfjorden en is de vierde grootste gletsjer van IJsland. Dit is de enige gletsjer die in de afgelopen jaren niet kleiner is geworden door klimaatveranderingen. Het is ook de enige gletsjer die helemaal onder de 1000 meter ligt. Het is een beetje moeilijk om deze gletsjer te bereiken, omdat hij nogal afgelegen ligt in de Westfjorden. Je kunt hier in de zomer echter prachtig de middernachtzon bewonderen met een guided tour. In de winter kun je er het prachtige noorderlicht bewonderen.

Drangajökull gletsjer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *