IJsland heeft één grote ringweg, ook wel route 1 genoemd. Hoe lang duurt het om deze route te rijden? Welke toeristische attracties vind je langs de route? Wat mag je dus écht niet missen langs de ringweg? Ontdek het allemaal in dit artikel.

Voor veel Nederlanders is het gek; één weg die het hele land doorgaat. Dat kunnen we ons hier met alle snelwegen niet voorstellen. Daarbij is IJsland qua oppervlakte ook nog eens drie keer zo groot als Nederland. Doordat IJsland een rond land is, konden ze gemakkelijk deze ringweg aanleggen. Je rijdt dus letterlijk een heel erg lang rondje. 

Weetjes ringweg IJsland 

De ringweg is ongeveer 1332 kilometer lang en je rijdt ‘m dus helemaal rond. Op het grootste deel van de ringweg mag je maar 90 km/uur rijden en je rijdt net zoals in Nederland lekker rechts. Houd je aan de snelheid, want er wordt veel gecontroleerd en de boetes zijn erg duur. Pas ook op voor loslopende dieren, zoals schapen. Ze kunnen zomaar midden op de weg staan. 

Vrijwel de hele ringweg is geasfalteerd en heeft twee rijstroken. Je kunt de route dus links- en rechtsom rijden. Soms kom je een brug tegen met maar één rijstrook. Let dan goed op, want er kan een tegenligger komen. De ringweg wordt het hele jaar door onderhouden en sneeuwvrij gemaakt. In de wintermaanden kan ik je wel adviseren om een auto met vierwielaandrijving te huren. 

Hoe lang rijd je over de ringweg?

Zonder stops zou je ongeveer 15 uur over de ringweg doen, maar dit wil je natuurlijk niet. Als je rekening houdt met de weersomstandigheden en het regelmatig stoppen om van de adembenemende uitzichten te genieten, plan je toch minimaal 12 dagen voor de hele ringweg. Dit ligt er ook aan hoe lang je op één plek wilt blijven en hoe vaak je onderweg wilt stoppen. Korter kan natuurlijk ook, maar dan ben je meer aan het rijden dan wat anders 😉 

Als je meer tijd hebt om door IJsland te reizen, kun je ook wat langere wandelingen maken of delen van IJsland verkennen die buiten de ringweg liggen. De landelijke Westfjorden of indrukwekkende Hooglanden zijn dan zeker de moeite waard. Let op: de Hooglanden kun je alleen verkennen tussen eind juni en september en een auto met vierwielaandrijving is verplicht. 

De ringweg in de winter

In de winter zou het zomaar kunnen dat je in een sneeuwstorm beland. De wegen kunnen bij een heftige sneeuwstorm zelfs afgesloten worden. Hierdoor zit je soms langer dan gepland op één locatie vast. Je wilt namelijk niet vast komen te zitten in de sneeuw en uren bezig zijn met jezelf uitgraven. Daarnaast zijn de dagen in de winter korter en wilt je wellicht niet lang door het donker rijden. 

Bezienswaardigheden langs de ringweg van IJsland

Het zuidwesten van de ringweg

In het zuidwesten van IJsland vind je voornamelijk groene, vlakke landbouwgrond met wat bergen en rivieren. Ook de hoofdstad Reykjavík ligt hier. Je kunt ook een dag uittrekken om de golden circle route te rijden. De golden circle route is heel toeristisch, omdat deze vaak gecombineerd wordt met een citytrip naar Reykjavík. Je vindt hier de bekende geiser, de Gullfoss waterval, het nationale park Thingvellir en de heetwater rivier van Hveragerdi. 

De warm water rivier van Hveragerdi

Het zuiden van de ringweg

In het echte zuiden van IJsland vind je onder andere de Seljalandsfoss waterval. Dit is een van de bekendste watervallen van IJsland, omdat je er letterlijk achter door kunt lopen. Er ligt namelijk een grote grot achter. Neem wel je regenkleding mee en goede stevige schoenen, want door het water op de stenen kan het behoorlijk glad zijn. Zo’n 30 kilometer verderop vind je de Skógafoss waterval. Deze is wel 60 meter hoog en 25 meter breed. Je kunt ook naar het bekende DC vliegtuigwrak lopen dat op een prachtig zwart strand ligt. De hele wandeling (retour) kost je wel zo’n 2-3 uur. Vergeet ook zeker niet het dorpje Vík te bezoeken met uitzicht op de mooiste zwarte stranden van IJsland met indrukwekkende rotsformaties. Let op bij het Reynisfjara strand, want de golven zijn heel heftig en hebben al meerdere mensen mee de zee in gesleurd… 

Reynisfjara zwarte strand met rotsformaties

Het zuidoosten van de ringweg

Als je vanuit Vík naar het oosten rijdt, rijd je langs de Fjadrárgljufur; een prachtig ravijn met een rivier ertussen. Vanaf hier zie je de Vatnajökull gletsjer al liggen. Dit is de grootste gletsjer van heel Europa. Hij is net zo groot als de provincies Drenthe, Friesland én Groningen samen! Het nationale park Vatnajökull bevat meerdere gletsjertongen (uiteinden), elk met zijn eigen naam. Het nationale park neemt ongeveer 14% van de algehele oppervlakte van IJsland in beslag. Vergeet de Svartifoss waterval die aan de voet van de gletsjer ligt niet. Breng daarna een bezoekje aan het gletsjermeer Jökulsárlón, waarbij je grote ijsblokken en ijsbergen in het water ziet drijven. Iets verderop ligt diamond beach, waar de kleine ijsblokken zijn aangespoeld op het zwarte strand. 

Jökullsárlon gletsjermeer

Het oosten van de ringweg

Het oosten van IJsland herken je direct aan de prachtige fjorden en ruige bergen. Bijna ieder fjord heeft een eigen dorpje. Helaas zijn de wegen in de winter soms minder goed toegankelijk door zware sneeuwval. Als je echt de bergpassen wilt verkennen kun je dus beter in de zomer gaan. De meeste fjorden liggen niet aan de ringweg. Dus als je alleen over de ringweg rijdt mis je veel mooie plekjes. Het kost wel meer tijd om echt de fjorden te ontdekken, dus plan gerust een paar dagen extra in je schema. 

Bezoek ook de Vestrahorn berg, de meest gefotografeerde berg van het oosten. Sta je te popelen om rendieren te spotten? In het oosten leven zo’n 3000 rendieren in het wild. Ze werden geïmporteerd vanuit Noorwegen in de 18e eeuw.  

De Hengifoss waterval is maar liefst 128 meter hoog en is hiermee de 3e hoogste waterval van IJsland. Rondom de waterval zijn hoge rotsen met basaltlagen met rode klei ertussen. Dit maakt hem erg kleurrijk en fotogeniek. De wandeling ernaartoe is vrij zwaar en je loopt zo’n 2 uur (enkel). Rijd daarna door naar het leuke, kleurrijke dorpje Seydisfjördur. Hier ligt een prachtige blauwe kerk met een gekleurd zebrapad, wat hele leuke foto’s oplevert. Er ligt ook een heerlijk sushi restaurant 🙂 

Bláa Kirkja
Bláa Kirkja in Seydisfjördur

Het noorden van de ringweg. 

In het noorden van IJsland is het heel bergachtig. Er is heel veel te doen, maar ook hiervoor moet je van de ringweg afwijken. In de walvishoofdstad van IJsland; Húsavík, kun je een boottocht boeken om de mooiste walvissen te spotten in het wild. Veertig minuten rijden van Húsavík ligt het Mývatn meer, ook wel muggenmeer genoemd. Hier zijn veel verschillende soorten vogels te zien in een prachtige omgeving vol hete bronnen en grotten. Je kunt ook heerlijk ontspannen in de Mývatn natuurbaden. Deze liggen in een prachtig maanlandschap en zijn wat minder toeristisch dan de Blue Lagoon. Na het relaxen in deze hete geothermisch verwarmde baden maak je een wandeling bij de Dimmuborgir rotsformaties en grotten die ook wel de poort naar de hel wordt genoemd. Deze rotsformaties zijn ontstaan door versteende lava na een uitbarsting. Er komt ook overal ‘stoom’ uit de grond. Dit geeft een prachtig gezicht, maar stinkt wel heel erg naar zwavel. 

Mývatn meer

Als je fan bent van Game of Thrones kun je de Grjótagjá grot zeker niet missen. Hier hadden Jon Snow en Ygritte het ‘erg gezellig’. Het water is verboden om in de baden, gezien de fluctuerende temperatuur van rond de 60 graden. Ten oosten van het Mývatn meer vind je de Hverfjall vulkaankrater, waar veel toeristen graag gaan wandelen. De Dettifoss waterval is de krachtigste waterval van Europa. Deze mag je dus zeker niet missen als je in de buurt bent. Hij ligt ongeveer een uur rijden van het Mývatn gebied af. Vanuit hier kun je nog verder naar het noorden rijden om de prachtige groene vallei van Ásbyrgi te bezoeken.

Als je vanuit de Mývatn area richting Akureyri rijdt, kom je langs de Godafoss waterval. Dit is een van de favorieten en wordt natuurlijk niet voor niets waterval van de goden genoemd. In Akureyri, ook wel de hoofdstad van het noorden genoemd, kun je genieten van een prachtig uitzicht op een fjord. Er is ook een heel leuk (verwarmd!) zwembad en het beste skigebied van heel IJsland, namelijk Hlidarfjall. 

Grjótágja grot

Het westen van de ringweg

De Westfjorden zijn de meest afgelegen locatie van IJsland. Het is wel echt een fantastische regio als je van fjorden, watervallen en vogels spotten houdt. Je vindt hier de bloedmooie Dynjandi waterval; mijn ultieme favoriet. Ook is er de vogelklif Látrabjarg, waar je in de zomer duizenden papegaaiduikers en andere vogels kunt spotten. De ring weg rijdt eigenlijk langs de Westfjorden, omdat dit gebied nóg wat meer afgelegen is dan de rest van IJsland. Het kan in de winter helaas mogelijk zijn dat de Westfjorden niet toegankelijk zijn bij zware sneeuwval. 

De Hraunfossar en Barnafoss watervallen zijn een van de sierlijkste watervallen van IJsland, omdat het echte lavawatervallen zijn. Ze sijpelen namelijk onder een lavaveld naar beneden, super indrukwekkend 🙂 

Snaefellsnes mag je écht niet overslaan als je de ringweg rijdt, ook al hoort het schiereiland niet bij de ring road zelf. Dit prachtige schiereiland wordt ook wel ‘klein IJsland’ genoemd, omdat je hier vrijwel alle bijzonderheden van IJsland op één schiereiland vindt. Zo zijn er vele watervallen, is er een gletsjer en vulkaan, mooie bergen en uitzicht over de prachtige, rotsachtige zwarte stranden. 

En last but not least: Reykjavík, de hoofdstad van IJsland. Er wonen slechts 300.000 mensen en dat maakt deze hoofdstad nét iets anders dan de hoofdsteden die je gewend bent. Je vindt er leuke restaurants, winkels en museums

Kirkjufell berg op het schiereiland Snaefelssnes

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *