De Westfjorden zijn een fantastisch, afgelegen deel van IJsland. De wegen zijn er smal, de bergen zijn steil en de uitzichten onvergetelijk. Als je IJsland ongestoord wilt verkennen is dit waar je naartoe wilt. Het is het minst toeristische gebied door de locatie. Het ligt namelijk vrij ver van de populairste attracties af, zoals de golden circle, Reykjavík en de Mývatn omgeving. Hoewel je voor het doorkruisen van de Westfjorden veel kilometers moet afleggen, bewijst het omringende landschap dat de reis net zo mooi kan zijn als de bestemming. 

Waar liggen de Westfjorden

Zoals je waarschijnlijk al vermoed liggen de Westfjorden in het westen van IJsland. Het is een groot schiereiland, zoals je op onderstaande foto kunt zien. 

Het rode gebied zijn de Westfjorden van IJsland

Het is het gebied met de meeste natuurlijke geothermisch verwarmde zwembaden. De lokale bevolking weet precies waar deze zijn, dus ben niet bang om te vragen 😉

Wanneer de Westfjorden bezoeken 

Om te genieten van een roadtrip in de Westfjorden moet je IJsland in de zomermaanden bezoeken. Een groot deel van het schiereiland is tijdens de wintermaanden afgesloten door de slechte weersomstandigheden. De bergpassen worden afgesloten en autorijden is simpelweg te gevaarlijk.

Wanneer de Westfjorden precies openen en sluiten is afhankelijk van het weer in IJsland. Soms kun je al in mei of zelfs nog eind september een bezoek brengen aan de Westfjorden. Al is de ideale tijd tijdens het hoogseizoen; van juni tot augustus. Dan is het weer in IJsland het meest stabiel is en zijn de wegen het veiligst. Als het weer in september goed is, is dit ook een mooie tijd om de Westfjorden te bezoeken. Door de lage bevolkingsdichtheid is er zeer weinig licht. Dit betekent dat je vanaf september een goede kans hebt om hier het noorderlicht te kunnen zien.

Het weer in de Westfjorden

Laat ik even vooropstellen dat het weer in IJsland onvoorspelbaar is; dus ook in de Westfjorden. Kijk niet gek op als je in juni stapels sneeuw op de bergen ziet liggen. In de Westfjorden zijn de zomers kort en koud, de winters lang, ijskoud en extreem winderig. Het is ook het hele jaar door bewolkt. In de loop van het jaar varieert de temperatuur meestal van -5 graden tot 10 graden. Het is er zelden kouder dan -10 graden. 

De zomer duurt van 1 juni tot 7 september, met een gemiddelde dagelijkse temperatuur van 8 graden. De heetste dag van het jaar is rond 26 juli, met een gemiddelde maximumtemperatuur van 10 graden. In het zuiden van IJsland wordt het dus aanzienlijk warmer in de zomer dan in de Westfjorden. 

Autorijden in de Westfjorden

Als het gaat om autorijden in de Westfjorden is het toch wel andere koek dan de gemakkelijke’ wegen, zoals de ringweg en het zuiden van IJsland. De wegen zijn hier vaak wat ruiger en er zijn ook veel gravelwegen om over te rijden. Het is niet verplicht om met een auto met vierwielaandrijving te rijden, maar wel echt aan te raden. Lees ook de verkeersregels goed door. 

Wat te doen in de Westfjorden

Er zijn heel veel leuke dingen te zien en te doen in de Westfjorden. Hieronder zijn de 10 leukste dingen 🙂 

Hornstrandir Natuurreservaat

Hornstrandir is het meest noordelijke deel van de Westfjorden. Het natuurreservaat is sinds de jaren vijftig verlaten en daardoor de dunst bevolkte regio van IJsland (buiten de Hooglanden). Het gebrek aan mensen hier de afgelopen decennia heeft geleid tot een explosie van flora en fauna, waardoor het een uitstekende bestemming is als echt één wilt worden met de natuur. De poolvos is in het grootste deel van IJsland onmogelijk te spotten, omdat ze goed gecamoufleerd zijn en vrij zeldzaam. Hier vind je ze echter in overvloed en kun je ze dus van heel dichtbij zien. Er zijn ook vele vogelsoorten te spotten. 

Hornstrandir omgeving

Dynjandi waterval 

Dit is één van mijn favoriete watervallen van IJsland. Het water stroomt vanaf de Dynjandisheidi hoogvlakte in de Dynjandisá rivier en stort zich vervolgens via de trapjes naar beneden in de Dynjandi waterval, ook wel Fjallfoss genoemd. Het is de grootste waterval in het Westelijke fjordengebied van IJsland.

De waterval is maar liefst 100 m hoog, 30 meter breed aan de bovenkant en zo’n 60 meter breed aan de onderkant.

De prachtige Dynjandi waterval

Látrabjarg kliffen 

De Látrabjarg kliffen zijn zo’n veertien kilometer lang en zijn op sommige plekken wel vierhonderd meter hoog. In de zomer kun je hier miljoenen vogels zien die er nestelen en hun kuikens grootbrengen. Je kunt er veel alken, zeekoeten, stormvogels en jan-van-genten zien. Je hoeft niet ver te zoeken om de vogels te vinden. Ze nestelen in duizenden, vaak in de buurt van de top van de klif, zodat je binnen handbereik van hen kunt komen. ze hebben weinig angst voor mensen, tenzij je ze probeert aan te raken. Doe dit ook vooral niet. 

Hoewel je heel dichtbij kunt komen, moet je echt heel voorzichtig zijn. En dit niet alleen vanwege de hoogte van de kliffen, maar ook omdat papegaaiduikers er holen in graven. Hierdoor wordt de aarde erboven onstabiel. Dit maakt ze kwetsbaar voor instorting als je op het verkeerde punt stapt.

De Látrabjarg kliffen

Valagil ravijn

Valagil is een smal ravijn met een fantastische wandelroute naar de waterval toe. Je vindt er een gigantische waterval die in een kloof naar beneden stroomt. Het water stort in een reeks andere watervallen naar beneden. 

Raudasandur strand

Ben je op zoek naar een uniek strand in IJsland? Bezoek dan dit rode strand; een echt verborgen pareltje! Stranden in IJsland worden gekenmerkt door zwart zand vanwege de hoge vulkanische activiteit, maar Raudasandur onderscheidt zich van zijn buren dankzij het rode zand. Het rode zandstrand is 10 km lang en wordt omgeven door de kliffen van de Westfjorden, die een heel mooi decor vormen als je langs het strand loopt. Je kunt er makkelijk parkeren en zelfs kamperen

Raudasandur met zijn rode vulkanische strand

Flatey Island

In de Breidafjördur baai in het zuiden van de Westfjorden vind je Flatey Island. Het eiland is zo’n 2 kilometer lang en 1 kilometer breed. Flatey betekent vlak eiland en vlak is het zeker. Er zijn nog bijna veertig andere eilandjes in de omgeving te vinden. Flatey is hiervan de grootste. 

Flatey Island met zijn mooie vuurtoren

Drangsnes warmwaterbronnen

Drangsnes is een super leuk klein dorpje. Je kunt hier heerlijk genieten in de bubbelbaden op het strand, waarbij het water direct uit een geothermische bron in de buurt komt. Het is magisch om vanuit hier het noorderlicht of de middernachtzon te zien. Vergeet ook niet de mooiste warmwaterbronnen van IJsland te bezoeken. 

Ísafjördur 

Ísafjördur is de hoofdstad en grootste stad van de Westfjorden. De stad is omringd met hoge bergen en prachtige natuur. Het is ook een hele populaire bestemming voor skivakanties in de wintermaanden. De stad ontstond in de 19e eeuw en stond bekend om de productie van zoute vis. De visserij is tegenwoordig nog altijd een belangrijk onderdeel van de stad. De stad telt bijna drieduizend inwoners. 

De stad Ísafjördur die prachtig tussen de fjorden ligt

Bolafjall 

Ten noorden van Ísafjördur ligt een klein, charmant vissersdorpje genaamd Bolungarvík. Wat daar direct opvalt is de prachtige berg Bolafjall. Je kunt in de zomermaanden via een weg de berg op naar de top. Het is ook mogelijk om erheen te wandelen. Er wordt zelfs gezegd dat je Groenland kunt zien op een heldere dag!

Ga zeilen op een vissersboot

Er zijn veel bedrijven in verschillende dorpjes zeiltochten aanbieden. Of je nu wilt kajakken of met een lokale visser gaat vissen; dit is een leuke manier om de cultuur van het gebied, dat sterk afhankelijk is van de visserij, te leren kennen. 

8 reacties op “De Westfjorden van IJsland; dit mag je niet missen

  1. Kelly zegt:

    Wat mooi zeg! Ik wil heel graag een keer terug naar IJsland, maar heb eerlijk gezegd nog nooit aan de westfjorden gedacht. Je hebt toch snel de neiging om de bekende highlights te bezoeken. Ik zal het in ieder geval onthouden.

  2. Linda zegt:

    Wat een tof stukje IJsland zeg. Ik zou dit ook wel willen ontdekken met een 4WD, dat klinkt toch het beste. IJsland lijkt me sowieso echt fantastisch mooi en staat heel hoog op mijn lijstje

  3. Yvonne zegt:

    Ondanks dat het er schitterend uitziet, is dit niet een bestemming die ik gauw zal kiezen.. korte, koude zomers, veel bewolking.. klinkt als niks voor deze koukleum, haha. Dus ik geniet gewoon van de prachtige foto’s op jouw blog! En tof dat je toch ook een aantal zonnige foto’s hebt kunnen maken, op mooie dagen.

  4. Elisa zegt:

    Tof artikel! Het is precies het stuk dat wij niet gedaan hebben vorig jaar zomer tijdens rondreis IJsland. Wist van het bestaan en dat er veel moois te zien is, maar kon het er gewoon niet bij proppen. Leek ons ook een goed excuus om nog eens terug te gaan naar IJsland 😉

    • Chayenne zegt:

      Hee Elisa,
      Dat is zeker een goed excuus om nog eens terug naar IJsland te gaan.
      Het is inderdaad veel om ook nog de westfjorden te bezoeken als je een rondje IJsland doet.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *