Tijdens mijn eerste bezoek aan IJsland, maakte ik slechts een korte tussenstop in Egilsstaðir. We gingen er snel boodschappen doen en tanken na een flinke rit vanaf het stadje Höfn. Door het slechte weer op dat moment wat het ook niet echt aantrekkelijk om nog veel in de omgeving te gaan verkennen, waardoor we verder reden naar het stadje Seydisfjördur. Voor een volgend bezoek zal ik in ieder geval een dag extra inplannen, want hier is zo ontzettend veel te doen! In deze blog vertel ik je daar graag meer over 🙂

Wat is Egilsstaðir?

Egilsstaðir is de grootste stad in Oost-IJsland en telt ongeveer 2.300 inwoners. Niet echt een metropool dus, maar voor IJslandse begrippen is het een behoorlijke stad. De naam Egilsstaðir betekent ‘plaats van Egill’, vernoemd naar de Viking Egill Skallagrímsson.

Het stadje is de belangrijkste dienstverlener in de regio. Je vindt er supermarkten, restaurants, een ziekenhuis en scholen. Daarnaast is er een vliegveld met regelmatige vluchten naar Reykjavik, de hoofdstad van IJsland.

Maar Egilsstaðir is meer dan alleen een praktische tussenstop. Het ligt in een prachtige omgeving, omringd door bergen en dichtbij het mysterieuze Lagarfljót meer. Het is een perfecte uitvalsbasis om de natuurlijke schoonheid van Oost-IJsland te verkennen.

Egilsstadir (Steinninn, CC BY-SA 4.0)

Waar ligt Egilsstaðir in IJsland?

Egilsstaðir ligt in het oosten van IJsland, aan de oevers van de Lagarfljót rivier. Het stadje is vrij centraal gelegen in de regio, wat het een ideale uitvalsbasis maakt om de rest van Oost-IJsland te ontdekken.

Om je een idee te geven, het ligt ongeveer 650 kilometer van Reykjavik. Dat is een flinke rit, maar de route is adembenemend mooi. Je rijdt door uitgestrekte landschappen, langs vulkanen en watervallen. Een echte roadtrip door IJsland dus! Als je tot aan Egilsstaðir komt, raad ik je aan om de hele ringweg te rijden, zodat je een heel rondje IJsland hebt gehad. Op onderstaande kaart kun je precies zien waar Egilsstaðir ligt.

Egilsstaðir ligt in het oosten van IJsland

Hoe bereik je Egilsstaðir?

Er zijn verschillende manieren om Egilsstaðir te bereiken, afhankelijk van waar je vandaan komt en hoeveel tijd je hebt. De meest gebruikelijke manier is met een huurauto, omdat dit je de vrijheid geeft om in je eigen tempo te reizen en onderweg te stoppen voor foto’s of om de natuur te bewonderen. Ik raad je aan om je auto bij sunny cars te huren, zodat je verzekerd op pad gaat.

Als je vanuit Reykjavik komt, is de snelste route via de ringweg (Route 1). Deze route is ongeveer 650 kilometer en duurt ongeveer 7 tot 8 uur, afhankelijk van de weersomstandigheden en hoe vaak je onderweg gaat stoppen. Je kunt ook de avontuurlijke Öxi pass (route 939) nemen, deze is korter, maar kan in de winter gesloten zijn vanwege de sneeuw. Op deze weg kom je de prachtige Folaldafoss tegen.

Het is ook mogelijk om naar Egilsstaðir te vliegen, want er is een klein vliegveld in Egilsstaðir met dagelijkse vluchten van en naar Reykjavik. De vlucht duurt ongeveer een uur, wat een stuk sneller is dan rijden. Houd er echter rekening mee dat het vliegveld vrij klein is en dat de vluchten afhankelijk zijn van het weer. Daarnaast mis je veel prachtige bezienswaardigheden onderweg, wat echt zonde is. Ik zou je vliegen alleen aanraden als je al eerder het zuiden van IJsland hebt ontdekt.

Het vliegveld van Egilsstaðir (Simisa, CC BY-SA 3.0)

Parkeren in Egilsstaðir

Je hoeft je geen zorgen te maken over parkeren in Egilsstaðir, want het stadje is klein en overzichtelijk. Er is voldoende gratis parkeergelegenheid. Je kunt je auto bijna overal in het stadje parkeren, maar zorg er wel voor dat je je auto op een daarvoor bestemde plek parkeert. Je wilt natuurlijk geen (dure!) boete riskeren tijdens je vakantie.

Overnachten in Egilsstaðir

Egilsstaðir is dé perfecte uitvalsbasis voor jouw bezoek aan het oosten van IJsland. Je kunt hier boodschappen doen, tanken, overnachten en er zijn leuke restaurantjes. Ik raad je aan om hier twee nachten te verblijven. Ik heb hieronder de leukste overnachtingen voor je op een rijtje gezet.

Restaurants in Egilsstaðir

Er zijn veel mogelijkheden om wat lekkers te eten in Egilsstaðir. Van luxe uiteten, tot een snelle afhaalmaaltijd, het smaakt hier allemaal heerlijk!

  • Kjot & Fiskur Fresh Fish, is een vismarkt, waarbij je super verse vis (en vleesgerechten) kunt laten klaarmaken. Als je weinig tijd hebt is het ideaal om hier even wat eten te halen.
  • Restaurant Nielsen, hier kun je lunchen en avondeten. Er staat vaak rendier op het menu; een lokale specialiteit. In de wintermaanden kan het zijn dat restaurant Nielsen gesloten is.
  • Askur Pizzeria, hier krijg je de beste pizza’s van de stad. Probeer hier ook een lekker biertje van de tap.

Wat te doen in en rondom Egilsstaðir?

Er is van alles te doen in het oosten van IJsland en dus ook rondom Egilsstaðir. Het stadje ligt super centraal, wat het een top uitvalsbasis maakt om het oosten verder te verkennen.

Boodschappen doen en tanken

Oké, misschien een beetje cliché, maar het is super handig om in Egilsstaðir boodschappen te doen en je auto vol te tanken. In de buurt zijn er namelijk maar weinig andere stadjes die een supermarkt hebben. Zo ga je met een zeker gevoel op pad. Wij gingen hier boodschappen doen bij de Bónus; de goedkoopste supermarkt van IJsland met het roze varkentje.

Boodschappen doen bij Bónus

De Vök Baths

In de buurt van Egilsstaðir vind je de Vök Baths. Deze geothermische baden zijn in 2019 geopend en bieden een unieke ervaring. De baden liggen in het Urriðavatn meer, wat betekent dat je lekker kunt dobberen in warm water terwijl je omgeven bent door een koud meer, misschien wel vol ijs. Een van de gaafste geothermische baden van IJsland!

De Vök Baths bestaan uit meerdere baden en een stoomcabine, allemaal gevoed door warm bronwater. Het water is rijk aan mineralen en heeft een ontspannende werking op je lichaam. Vanuit de baden heb je een prachtig uitzicht op het meer en de omringende natuur. Er is ook een café/restaurant, waar je een menu met lokale producten krijgt. En mocht je je afvragen hoe het water zo warm blijft in de IJslandse kou: de baden zijn geïsoleerd met drijvend ijs, waardoor het warme water niet afkoelt.

Dus, als je op zoek bent naar een beetje ontspanning tijdens je reis door IJsland, dan zijn de Vök Baths in de buurt van Egilsstaðir zeker een aanrader!

De Hengifoss waterval

Een van de absolute hoogtepunten in de omgeving van Egilsstaðir is de Hengifoss waterval. Deze waterval is een van de hoogste in IJsland en valt maar liefst 128 meter naar beneden. Het bijzondere aan deze waterval is dat hij omgeven is door rode en zwarte strepen in de rotswand. Dit zijn lagen lava en sediment die in de loop der jaren zijn opgebouwd.

De wandeling naar de Hengifoss is een avontuur op zich. Het pad begint bij een (gratis) parkeerplaats en leidt je door een prachtig landschap, langs een kleinere waterval genaamd Litlanesfoss. De totale wandeling duurt ongeveer twee uur heen en terug, afhankelijk van je tempo.

Zorg dat je stevige wandelschoenen aantrekt, want het pad kan modderig en glad zijn. En vergeet ook je regenjas en regenbroek niet, want het weer in IJsland kan heel onvoorspelbaar zijn.

Als je in Egilsstaðir bent, mag een bezoek aan de Hengifoss waterval dus zeker niet ontbreken. Het is een van de natuurlijke schatten van IJsland die je niet wilt missen.

De Hengifoss is een van de hoogste watervallen van IJsland

De Stuðlagil Canyon

Ben je klaar voor nog een prachtig natuurfenomeen in de buurt van Egilsstaðir? Maak dan kennis met de Stuðlagil Canyon. Deze indrukwekkende kloof, gevormd door de Jökla-rivier, is een echt natuurwonder. Het is vooral bekend om de vele basaltzuilen die de wanden van de kloof sieren.

Het pad naar de kloof is niet gemakkelijk, maar de beloning is groot. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 3 kilometer wandelen naar de canyon. Het pad is redelijk goed gemarkeerd, maar kan op sommige plekken een beetje uitdagend zijn. Zorg dus dat je goede wandelschoenen draagt en neem voldoende water en snacks mee voor onderweg.

Eenmaal aangekomen bij de kloof, word je beloond met een adembenemend uitzicht. De basaltzuilen langs de rivier vormen een bijzonder schouwspel en het water in de rivier is helderblauw. Je kunt langs de rand van de kloof wandelen voor verschillende uitzichtpunten.

Het Lagarfljót meer

Als je in Egilsstaðir bent, dan mag je het Lagarfljót meer absoluut niet missen. Dit meer, dat ook wel Lagarfljót rivier wordt genoemd, ligt vlakbij het stadje en is een van de meest bekende bezienswaardigheden van Oost-IJsland. Het meer is ongeveer 25 kilometer lang en op sommige plekken wel 2,5 kilometer breed. Het diepste punt ligt op ongeveer 112 meter.

Maar wat het meer echt bijzonder maakt, is de legende die erbij hoort. Volgens de lokale folklore leeft er namelijk een monster in het meer, de Lagarfljótsormur. Dit monster zou al sinds de Vikingtijd in het meer wonen en wordt soms gezien door lokale bewoners en toeristen. Hoewel er geen wetenschappelijk bewijs is voor het bestaan van het monster, is het een leuk verhaal dat bijdraagt aan de mysterieuze sfeer rond het meer. Het is een beetje te vergelijken met het Loch Ness monster in Schotland.

Er zijn verschillende manieren om het Lagarfljót meer te verkennen. Je kunt bijvoorbeeld een wandeling maken langs de oevers, een boottocht maken of gewoon vanaf een afstandje genieten van het uitzicht. Het meer is omgeven door prachtige natuur, waaronder bossen en bergen, dus er is genoeg te zien en te doen in de omgeving. En wie weet spot je wel het beroemde Lagarfljót monster 😉

Het Lagarfljót meer, nabij Egilsstaðir (DenkHenk, CC BY-SA 3.0)

De Fardagafoss

Voor een andere geweldige natuurerfenis in de buurt van Egilsstaðir, moet je zeker een bezoek brengen aan de Fardagafoss waterval. Deze waterval is minder bekend dan de Hengifoss, maar zeker niet minder mooi. Het ligt aan de rand van Egilsstaðir en is dus makkelijk te bereiken.

De wandeling naar de Fardagafoss is relatief eenvoudig en duurt ongeveer 1 tot 1,5 uur heen en terug. Het pad brengt je door een mooi bosgebied en uiteindelijk naar de waterval zelf. Wat deze waterval extra bijzonder maakt, is de kleine grot achter de waterval waar je in kunt klimmen. Vanuit deze grot heb je een uniek uitzicht op de waterval en de omliggende natuur.

Het pad naar de Fardagafoss is goed gemarkeerd en de wandeling is geschikt voor alle leeftijden. Echter, zoals altijd in IJsland, is het belangrijk om voorbereid te zijn op wisselende weersomstandigheden.

Mijn persoonlijke tips en ervaringen in IJsland

Lees in mijn e-books alles wat je moet weten voor jouw IJsland reis.

Schrijf je in voor de Vleugje IJsland nieuwsbrief

Op de hoogte zijn van het laatste IJslandse nieuws, het weer of leuke feestdagen? Ik stuur je graag maximaal 1 keer per week een nieuwsbrief met interessante informatie over IJsland. Laat je gegevens hieronder achter en klik op inschrijven.

4 reacties op “Egilsstaðir; bezoek de grootste stad in oost-IJsland

  1. Linda zegt:

    Wij verbleven hier 4 nachten tijdens onze reis, dus wij hebben hier lekker veel kunnen zien. Zijn alleen niet naar Hengifoss geweest (geen tijd voor), maar vooral richting Seydisfjordus, Borgarfjordur, Studlagil en de Vok baths. Allemaal zo de moeite waard!

    • Chayenne zegt:

      Hee Linda,

      Gaaf zeg, 4 nachten in dit gebied. Je hebt er zeker een aantal dagen nodig om alle mooie plekken te bezoeken.
      De Hengifoss en Studlagil staan ook nog op mijn lijstje. Deze konden we door het slechte weer toen niet bereiken helaas.

  2. Marcella zegt:

    Wauwww, de Stuðlagil Canyon is gaaf! Volgens mij hebben wij in deze stad boodschappen gedaan. We hadden veters nodig en dat vonden we hier. Volgens mij zijn we toen verder gereden om puffins te spotten bij Bakkagerði.

    • Chayenne zegt:

      Hee Marcella,
      Grote kans dat je hier boodschappen hebt gedaan, want het is de enige grote stad in dat gebied.
      Wij stopten er ook voor te tanken/boodschappen en reden daarna verder naar Seydisfjördur.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *