De golden circle is de populairste route van IJsland. Hij is gemakkelijk te rijden, ligt dichtbij de hoofdstad en bevat de bekendste natuurlijke attracties van IJsland. In deze blog vertel ik je meer over de golden circle en wat er allemaal te doen/te zien is.

Wat is de golden circle in IJsland?

De golden circle is een route tussen drie prachtige natuurlijke attracties, namelijk National Park Thingvellir, geothermisch gebied Geysir en waterval Gullfoss. In plaats van op en neer te rijden naar deze attracties, is er een ronde route aangelegd, die ongeveer 230 km lang is; de golden circle.

Waar in IJsland ligt de golden circle?

De Golden Circle is een populaire route in het zuidwesten van IJsland, op slechts een korte afstand van de hoofdstad. Vanuit Reykjavík is het bijvoorbeeld 50 minuten rijden naar Thingvellir en een kleine 2 uurtjes naar Geysir. Op onderstaande kaart zie je precies waar de golden circle route ligt.

Golden Circle route IJsland

Hoe bereik je de golden circle?

Het mooie aan de Golden Circle is dat het gemakkelijk toegankelijk is. Je kunt met een huurauto op eigen houtje gaan, maar er zijn ook talloze tours beschikbaar die je langs deze iconische plekken leiden.

Met een huurauto

Je kunt de golden circle bezoeken met een excursie vanuit Reykjavík of door een auto te huren. Een auto met vierwielaandrijving is niet nodig, tenzij je in de winterperiode gaat reizen (tussen november en maart). Het voordeel van zelf de route rijden is dat je zelf kunt kiezen welke bezienswaardigheden je gaat bezoeken. Er is namelijk nog veel meer te zien in dit gebied en dat mis je als je een dagtour maakt. Je kunt de route ook prima rijden met een campervan.

Wil je drukte vermijden dan kun je het beste zo vroeg als mogelijk de route verkennen. De drukste tijden zijn tussen 09:00 en 19:00 uur.

Tip: als je via mijn linkje een auto huurt bij Blue Car Rental krijg je automatisch 5% korting!

Met een dagexcursie vanuit Reykjavík

Beschik jij niet over een huurauto, omdat je bijvoorbeeld maar een paar dagen in IJsland bent of omdat je liever niet zelf rijdt? Dan kun je ook een excursie naar de golden circle boeken. Zo kun je toch al deze natuurwonderen bezoeken. Er zijn verschillende soorten excursies, waarbij je bijvoorbeeld ook de Secret Lagoon kunt bezoeken of kunt snorkelen in de Silfra kloof.

Overnachtingen Golden Circle IJsland

Wil jij de golden circle route rijden en alle mooie bezienswaardigheden bezoeken? Dan raad ik je aan om minimaal twee nachten in dit gebied te overnachten. Het handigste is als je in de buurt van Selfoss overnacht, want hier ligt ook een leuk centrum met supermarkten en een hotdogkraampje.

Ik heb hieronder leuke hotels/guesthouses voor je op een rijtje gezet:

Bezienswaardigheden golden circle

Er is meer te zien langs de golden circle route dan alleen Thingvellir, de geisers en Gullfoss. Hieronder vertel ik je meer over de bezienswaardigheden en mijn verborgen pareltjes.

Thingvellir National Park

In het hart van IJsland, waar de tektonische platen van Noord-Amerika en Eurazië elkaar ontmoeten, vind je Thingvellir National Park. Het is een plek van ongekende natuurlijke schoonheid en historische betekenis. Thingvellir is één van de drie nationale parken in IJsland. Je vindt er prachtige lavavelden bedekt met IJslands mos, watervallen en met sneeuw bedekte bergen. Het is ook prachtig om een rondje om het Thingvallavatn meer te rijden.

Het eerste parlement ter wereld, het Alting, kwam in het jaar 930 voor het eerst bij elkaar in Thingvellir. Ieder jaar kwamen hier alle soorten mensen en beroepen naartoe, waaronder boeren, grondeigenaars en krijgslieden. Zij deden hier zaken, maakten nieuwe wetten en deden rechterlijke uitspraken. In 1800 werd het parlement overgebracht naar de hoofdstad Reykjavík. Er worden wel nog speciale gebeurtenissen gevierd in Thingvellir. Het is ook een aanrader om vanuit het nationale park het noorderlicht te spotten.

Thingvallakirkja

In Thingvellir National Park staat de Thingvallakirkja, een kerk die meer is dan alleen een historisch gebouw. Het is een van de oudste kerken in IJsland en heeft sinds de 11e eeuw meerdere reconstructies ondergaan. De huidige structuur dateert uit 1859. De kerk is gelegen op een plek waar vroeger de Althing bijeenkwam. Hierdoor is het niet alleen een religieus symbool, maar ook een monument dat de democratische traditie van IJsland weerspiegelt.

Thingvallakirkja kerk

Silfra kloof

De Silfra kloof is een unieke duiklocatie in het Thingvellir National Park. Het is de enige plek ter wereld waar je kunt duiken of snorkelen tussen twee continentale platen. Het water in de kloof is ongelofelijk helder, met zicht tot wel 100 meter. Dit komt doordat het smeltwater van de Langjökull-gletsjer door vulkanisch gesteente wordt gefilterd voordat het na een reis van wel 50 jaar in de kloof terechtkomt.

Öxarárfoss

De Öxarárfoss is ongeveer 20 meter hoog en is deels door mensenhanden gevormd. De Vikingen hebben de loop van de rivier namelijk aangepast om vers drinkwater naar het Althing te leiden.

Geisers Geysir en Strokkúr

In het zuidwesten van IJsland bevindt zich het geothermische gebied Haukadalur Valley. Het staat vooral bekend om de geisers Geysir en Strokkur. Een geiser is een warmwaterbron die zich kenmerkt door heet water en stoom de lucht in te spuiten. Het lijkt een beetje op een spuitende fontein.

Hoewel de Geysir zelf tegenwoordig vrijwel niet meer actief is, is Strokkur nog volop aanwezig in Haukadalur Valley. Hij schiet iedere 5 tot 10 minuten enorme stralen kokend water af. Deze kunnen wel 40 meter hoog komen, dus zorg dat je niet te dichtbij staat. En zorg natuurlijk dat je je camera bij de hand hebt, zodat je dit zeldzame natuurfenomeen kunt vastleggen.

Gullfoss waterval

Gullfoss betekent letterlijk gouden waterval. De waterval ontstaat vanaf de Langjökull gletsjer en stroomt in de Hvítá rivier. Vanuit de rivier daalt het water 32 meter naar beneden in twee fases van de waterval. In de zomer stroomt er elke seconde zo’n 140 m3 water door de waterval, in de winter is dat ‘maar’ 110 m3. Hierdoor verbaast het je vast niet dat je echt doorweekt wordt als je dichter bij de waterval in de buurt komt.

Kerid krater

Als we verder reizen langs de golden circle, komen we bij de Kerid krater. Dit is een vulkanische krater die zo’n 3.000 jaar oud is. Wat Kerid zo bijzonder maakt, is het helderblauwe meer dat zich op de bodem van de krater bevindt. De kleurcontrasten van het rode vulkanische gesteente, het groen van het mos en het blauw van het water maken het een visueel indrukwekkende plek. Je kunt een heel rondje om de krater lopen om het vanuit verschillende hoeken te bekijken.

Kerid vulkaankrater

Secret Lagoon

De Secret Lagoon, ook wel Gamla Laugin genoemd is een hotspring midden in de natuur. Het is omringd met geothermische activiteit. Dit zorgt voor een unieke ervaring midden in de natuur. Het is een stuk goedkoper dan de Blue Lagoon en ook minder toeristisch. De Secret Lagoon werd gemaakt in het jaar 1891 in Hveraholmi. Dit is een geothermisch gebied dichtbij Fludir. De temperatuur van het water ligt tussen de 38 en 40 graden celsius.

Bruárfoss

De Bruárfoss was de eerste waterval die ik bezocht toen ik in IJsland was. Wat een plaatje is het toch! Je wandelt vanaf de parkeerplaats in 1,5 uur naar deze waterval toe. Onderweg kom je nog twee mooie watervallen tegen! Dit is waarschijnlijk het helderste en blauwste water dat je ooit hebt gezien. Sinds april 2023 is het ook mogelijk om direct naast Bruárfoss te parkeren (tegen betaling).

Reykjadalur

Reykjadalur is een geothermisch actieve vallei in IJsland, waar je een natuurlijk fenomeen vindt dat je niet wilt missen: een hete rivier! Het is de perfecte plek om te ontspannen na een wandeling door het adembenemende landschap. Het is ongeveer een uur lopen vanaf de parkeerplaats naar de badplek, maar het pad biedt onderweg geweldige uitzichten en de kans om stoomventielen en borrelende modderpoelen van dichtbij te zien.

De temperatuur van het water in de badzones varieert, dus je kunt de perfecte plek vinden die bij je past. Het is belangrijk om te weten dat er geen kleedkamers zijn, dus bereid je voor op een beetje avontuur als je je omkleedt. De toegang tot Reykjadalur is gratis, maar het is essentieel om de natuur te respecteren en geen afval achter te laten. Vergeet ook niet dat het water van nature heet kan zijn, dus ga voorzichtig te werk en test het water voordat je er volledig in gaat.

Þórufoss waterval

Deze onbekende Þórufoss is een echte hidden gem in IJsland. Je kunt hem herkennen van de serie Game of Thrones die onder andere in IJsland werd opgenomen. De Þórufoss is 18 meter hoog en je kunt heel dichtbij komen. En omdat deze waterval zo onbekend is, ben je er waarschijnlijk ook nog helemaal alleen! Genieten!

Mijn persoonlijke tips en ervaringen in IJsland

Lees in mijn e-books alles wat je moet weten voor jouw IJsland reis.

Schrijf je in voor de Vleugje IJsland nieuwsbrief

Op de hoogte zijn van het laatste IJslandse nieuws, het weer of leuke feestdagen? Ik stuur je graag maximaal 1 keer per week een nieuwsbrief met interessante informatie over IJsland. Laat je gegevens hieronder achter en klik op inschrijven.

8 reacties op “De Golden Circle; de bekendste route van IJsland

  1. Gundi zegt:

    Ik had er nog nooit van gehoord maar het ziet er echt de max uit. Die Gullfoss waterval is echt wel spectaculair zo te zien. Er zijn wel veel watervallen in IJsland he. Ik vind secret lagoon ook wel een toffe spot om te bekijken. Ik hoop IJsland echt ooit eens te kunnen bezoeken. Bedankt om te delen m!

    • Chayenne zegt:

      Hee Gundi,
      De Gullfoss is inderdaad een spectaculaire waterval. Dan ben je opeens zo klein op de wereld.
      Er zijn zelfs meer dan 10.000 watervallen! Dus genoeg waterspektakel daar.
      Ik hoop dat je IJsland eens kunt bezoeken in de toekomst 🙂

    • Chayenne zegt:

      Hee Judith,
      Wat leuk dat je het rijden van deze route hebt toegevoegd aan je bucketlist.
      Het is ook zeker de moeite waard om alle hotspots hier te bezoeken.
      Het snorkelen in de Silfra kloof is ook echt een hele unieke ervaring.

  2. Linda zegt:

    IJsland is echt fantastisch en ik vond de Golden Circle ook zeker de moeite waard. Hoewel wij de meeste plekken hiervan hebben bezocht, kende ik Thorufoss nog niet. Die zou ik in het vervolg dan ook zeker ook willen bezoeken! Ziet er prachtig uit. Maar goed, zo houd je een reden om nog eens terug te gaan 😉

    • Chayenne zegt:

      Hee Linda,
      Wat leuk dat jij de golden circle al gereden hebt. Het is inderdaad een hele mooie route.
      De Thorufoss is nog erg onbekend bij de toeristen, dus je hebt ‘m echt helemaal voor jezelf, zelfs in de zomer.
      Dat is toch wel uniek 🙂

  3. Janet zegt:

    Die watervallen.. stuk voor stuk echt prachtig. IJsland staat al heel lang op mijn lijst, maar ik ben er nog nooit geweest. Het lijkt me zo’n gaaf eiland om te ontdekken, de natuur lijkt me er zo overweldigend.

    • Chayenne zegt:

      Hee Janet,
      Er zijn zo ontzettend veel mooie watervallen in IJsland, je kijkt er je ogen uit!
      Hopelijk kun je in de toekomst IJsland eens bezoeken en al het moois zelf ervaren 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *