Ice ice baby! Wandelen op een gletsjer, ijsklimmen, het verkennen van een ijsgrot en het bewonderen van de mooiste watervallen. Klinkt dat als muziek in je oren? Dan mag een bezoekje aan de Vatnajökull in IJsland niet ontbreken op jouw reisplanning!

Wat is de Vatnajökull?

De Vatnajökull is met een oppervlakte van zo’n 8.000 vierkante kilometer de grootste gletsjer van IJsland en de op één na grootste ijskap van Europa. De gletsjer draagt bij aan het prachtige uitzicht van IJsland. Je kunt hem bij helder weer al zien vanuit het vliegtuig!Het landschap dat de Vatnajökull omringt is adembenemend mooi en grenst rechtstreeks aan de Atlantische Oceaan. De Vatnajökull staat bekend om zijn spectaculaire ijsgrotten, prachtige gletsjermeren en indrukwekkende ijsformaties. Wil je meer weten over de Vatnajökull? Lees dan snel verder. 

Je ziet een gedeelte van de Vatnajökull al vanuit het vliegtuig

Waar ligt de Vatnajökull in IJsland?

De Vatnajökull bedekt 8% van heel IJsland en is te vinden in het oosten van IJsland. De gletsjer heeft 14 gletsjertongen, waarvan je er een aantal kunt bezoeken. De Svinafellsjökull gletsjertong wordt ook wel de Hollywood gletsjer genoemd, omdat hier veel films en series zijn opgenomen, waaronder Game of Thrones, James Bond en Batman. Op onderstaande kaart zie je waar de Vatnajökull ligt en hoe gigantisch de gletsjer is (rood omcirkeld). 

De Vatnajökull ligt in het oosten van IJsland

Hoe bereik je de Vatnajökull?

Om de Vatnajökull te bereiken moet je natuurlijk eerst vliegen naar Reykjavik en vervolgens een auto huren. Je kunt via de prachtige zuidkust richting het oosten van IJsland rijden, waar je onderweg onder andere de Seljalandsfoss, Skógafoss waterval en de zwarte stranden van Vík tegenkomt. Er zijn verschillende wegen die leiden naar de gletsjer, waaronder de ringweg (route 1) en de Skaftafell-weg (Route 998). Houd er rekening mee dat sommige wegen alleen toegankelijk zijn voor 4×4-voertuigen en dat het weer in IJsland snel kan veranderen, dus wees voorbereid op alle omstandigheden. Ga je tussen eind september en eind april naar IJsland? Dan raad ik je aan een 4×4 auto te huren. Huur hier je auto bij sunny cars, zodat je zorgeloos en verzekerd op pad gaat. 

Wanneer de Vatnajökull bezoeken?

Je kunt de Vatnajökull het hele jaar door bezoeken, maar wat je er kunt doen hangt af van het seizoen waarin je gaat. De beste tijd om de Vatnajökull wandelend te bezoeken is in de zomermaanden, van juni tot september. Dan is de weg naar de gletsjer open en heb je eindeloos daglicht om de IJsland te verkennen. In de winter zijn er echter veel mogelijkheden om op de gletsjer te wandelen en ijsgrotten te verkennen, waar mijn voorkeur naar uitgaat. Het hangt dus echt af van wat voor soort activiteiten je wilt doen op deze gletsjer. 

Parkeren bij de Vatnajökull

Als je de Vatnajökull wilt bezoeken dan kun je het beste parkeren bij Skaftafell visitors centre. Bij het visitors centre moet je je ook verzamelen voor als je een tour hebt geboekt. Je ziet dan houten hutjes met de naam van de touroperator erop. Je kunt hier ook beginnen aan de wandeling naar de Svartifoss waterval. Er is een super grote parkeerplaats aanwezig, waarvoor je 750 ISK per dag betaalt (ongeveer €5).  Er zijn ook toiletten aanwezig, een souvenirwinkel en foodtrucks waar je een lekkere kreeftensoep kunt eten. 

Het Skaftafell Visitors Centre

Overnachten in de buurt van de Vatnajökull

Het is heel handig om in de buurt van Skaftafell te overnachten, omdat hier de activiteiten op de Vatnajökull plaatsvinden. Als je hier overnacht hoef je niet zo’n lange afstanden te rijden voor of na een intensieve dag op de gletsjers. Daarnaast is er ook zoveel te doen in de buurt. Ik heb hieronder de leukste overnachtingen in de buurt van Skaftafell voor je geselecteerd:

Wat meenemen naar de Vatnajökull?

Als je een (gletsjer)wandeling gaat maken op/bij de Vatnajökull dan is het belangrijk dat je je comfortabel kleedt. Dit houdt in dat het warm moet zijn, maar je moet er ook goed in kunnen bewegen. Het kan erg koud zijn bij de gletsjer en houd altijd rekening met het veranderende weer. Neem daarom altijd een regenjas en een regenbroek mee in je rugzak, ook als het zonnetje nog zo lekker schijnt. Trek je thermoshirt aan met daarover een fleecetrui en een windjack. Als het heel koud is trek ik zelfs 2 thermoshirts aan. Qua onderkleding heb je een thermo legging nodig en een wandelbroek, liefst van softshell. Je hebt wandelschoenen nodig die tot over je enkel gaan, anders mag je niet mee de gletsjer op. Zorg voor een fleece nekwarmer die je nek goed bedekt en die niet kan wegwaaien. En doe geen muts met een pompon op. Geloof me; dat zit echt niet lekker onder die helm, dus ging ik maar zonder muts… En vergeet je camera natuurlijk niet!

Kleed je warm aan als je een gletsjerwandeling maakt op de Vatnajökull

Wat te doen op de Vatnajökull?

1. Bezoek een ijsgrot

Vaak wordt het bezoeken van een ijsgrot gecombineerd met het wandelen op de gletsjer, want zo zul je toch bij de ijsgrot moeten komen haha. Toch ben je maar heel kort in een ijsgrot als je de gecombineerde tour boekt. Als je langer in de ijsgrot wilt zijn dan zou ik specifiek kiezen voor een ijsgrot tour. Boek hier een ijsgrot tour.

 2. Maak een gletsjerwandeling

Op 1 oktober 2021 maakte ik een onvergetelijke gletsjerwandeling in op de Vatnajökull. We hadden super veel geluk met het weer, want het was zonnig en 15 graden; ideaal. Op het laatste bezochten we ook nog kort een ijsgrot. Boek hier een gletsjerwandeling op de Vatnajökull.

3. Ga ijsklimmen

Deze activiteit staat nog héél hoog op mijn bucketlist voor een volgende trip naar IJsland; ijsklimmen. Je moet een beetje fit zijn, want je zult jezelf met stijgijzers en houwelen naar boven moeten klimmen. Boek hier een ijsklim tour op de Vatnajökull. 

Geologie Vatnajökull

De Vatnajökull is ongeveer 2.000 jaar geleden ontstaan door een combinatie van vulkanische activiteit en koude temperaturen. De gletsjer bevindt zich op een hoogte van zo’n 1.400 meter boven de zeespiegel en bestaat voornamelijk uit sneeuw en ijs.De Vatnajökull is sinds de Middeleeuwen onderzocht, toen de eerste beschrijvingen van de gletsjer werden gemaakt. Echter, pas in de 20e eeuw werden de exacte grenzen van de gletsjer vastgelegd. In deze periode werden er ook verschillende expedities ondernomen naar de top van de gletsjer, waarbij wetenschappers onderzoek deden naar de samenstelling van het ijs.

Mijn persoonlijke tips en ervaringen in IJsland

Lees in mijn e-books alles wat je moet weten voor jouw IJsland reis.

Schrijf je in voor de Vleugje IJsland nieuwsbrief

Op de hoogte zijn van het laatste IJslandse nieuws, het weer of leuke feestdagen? Ik stuur je graag maximaal 1 keer per week een nieuwsbrief met interessante informatie over IJsland. Laat je gegevens hieronder achter en klik op inschrijven.

2 reacties op “Vatnajökull; bezoek de grootste gletsjer van IJsland

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *