Zin in een avontuur? Dan is Vestmannaeyjar, beter bekend als de Westmaneilanden, echt iets voor jou! Op deze eilanden is zoveel moois te zien en het grote voordeel; het wordt nog niet overspoelt met toeristen! In deze blog vertel ik je meer over waar de eilanden liggen, hoe je er komt, waar je kunt overnachten en wat er allemaal te beleven valt.

Wat is Vestmannaeyjar?

Vestmannaeyjar, ook wel de Westmaneilanden genoemd, is een archipel ten zuiden van IJsland. De naam ‘Westman’ verwijst naar de Ierse slaven die ooit door de Vikingen naar IJsland werden gebracht. Deze slaven werden ‘westmannen’ genoemd omdat Ierland ten westen van Scandinavië ligt.

Vestmannaeyjar staat bekend om zijn rijke vogelleven, met name de papegaaiduikers die hier in groten getalen voorkomen tussen half april en half augustus. Maar ook het landschap is indrukwekkend met zijn vulkanen, kliffen en prachtige uitzichten. Dus als je houdt van natuur, wildlife en een beetje avontuur, dan is Vestmannaeyjar echt iets voor jou!

Heimaey, het enige bewoonde eiland van Vestmannaeyjar (Hansueli Krapf, Attribution ShareAlike 3.0)

Hoeveel eilanden heeft Vestmannaeyjar?

Vestmannaeyjar bestaat uit maar liefst 15 eilanden en zo’n 30 rotsen en kliffen. Het grootste eiland van de groep is Heimaey. Dit is ook het enige eiland waar mensen permanent wonen, zo’n 4300. De andere eilanden zijn onbewoond, maar zijn zeker de moeite waard om te bezoeken.

Hoewel de meeste eilanden onbewoond zijn, worden ze in de zomer wel gebruikt door de lokale bevolking. Ze gaan er dan heen om vogeleieren te verzamelen en schapen te laten grazen. Dit zijn eeuwenoude tradities die nog steeds in ere worden gehouden.

Heimaey gezien vanuit het vliegtuig

Waar ligt Vestmannaeyjar in IJsland?

Vestmannaeyjar ligt aan de zuidkust van IJsland, ongeveer 7,4 kilometer van het vasteland. Vanuit het zuidelijke stadje Vík is het een uurtje rijden naar de boot. Het is de meest zuidelijke bewoonde plek van heel IJsland! Op onderstaande kaart kun je precies zien waar de Westmaneilanden liggen.

Vestmannaeyjar is een eilandengroep in het zuiden van IJsland

Hoe bereik je Vestmannaeyjar?

Het is vrij gemakkelijk om Vestmannaeyjar te bereiken. Je kunt zelf rijden de bus pakken en neemt dan de veerboot. De veerboot vertrekt vanuit Landeyjahöfn. Vanuit de hoofdstad Reykjavík is dit ongeveer twee uurtjes rijden. Je kunt hier komen door een auto te huren of je pakt bus 52 in Reykjavík.

Ik raad je aan om een auto te huren bij Blue Car Rental. Tip: Als je via mijn linkje boekt bij Blue Car Rental, krijg je automatisch 5% korting!

Huur je auto met 5% korting bij Blue Car Rental

Vanuit Landeyjahöfn vertrekt de veerboot naar Heimaey, het grootste eiland van Vestmannaeyjar. De boottocht duurt ongeveer 45 minuten en vertrekt (bij goed weer) 7 keer per dag. Je mag je auto of camper gewoon meenemen op de boot. De prijzen van de boottocht zijn ongeveer 15 euro per volwassene (enkel). Als je de auto meeneemt op de boot dan betaal je hier nog 20 euro voor (enkel).

Het is een leuke en ontspannen manier om naar de eilanden te reizen, vooral als het weer goed is. Je hebt kans om zeevogels, zeehonden en zelfs walvissen te zien!

Overnachten op Vestmannaeyjar

Aangezien Heimaey het enige bewoonde eiland is van Vestmannaeyjar, is dit ook de enige plek om te overnachten. Ik raad je aan om één nacht hier te verblijven, zodat in de ochtend of namiddag/avond papegaaiduikers kunt gaan spotten. Ik heb hieronder de leukste overnachtingen op Heimaey voor je op een rijtje gezet.

  • Glamping & Camping, voor mij een van de leukste overnachting op Heimaey. Je slaapt in een kleine cabin met aparte badkamers buiten de cabin. Het uitzicht is geweldig!
  • Ofanleiti Cottages, deze leuke cottages liggen in het midden van Heimaey. Hier heb je een eigen keuken en badkamer.
  • Central Apartments, handig voor 4 tot 8 personen, gelegen in het centrum. Een super leuk appartement met keuken, badkamer en wasmachine.

Restaurants in Vestmannaeyjar

In Vestmannaeyjar vind je verschillende restaurants waar je kunt genieten van heerlijke IJslandse gerechten.

  • Een van de meest populaire restaurants is Slippurinn. Dit restaurant is gevestigd in een oude scheepswerf en serveert traditionele IJslandse gerechten met een moderne twist. Ze gebruiken alleen lokale en seizoensgebonden ingrediënten, dus het menu verandert regelmatig.
  • Een ander goed restaurant is Gott, dat bekend staat om zijn gezonde en smaakvolle gerechten. Ze hebben een gevarieerd menu met vis, vlees en vegetarische opties. Het interieur is gezellig en kleurrijk, wat bijdraagt aan de relaxte sfeer.
  • Voor een snelle hap kun je terecht bij Pítsan. Dit is een pizzeria die bekend staat om zijn heerlijke, dunne pizza’s met een knapperige bodem. Ze hebben een ruime keuze aan toppings, dus er is voor ieder wat wils.
  • Als je houdt van vis en zeevruchten, dan is restaurant Ráin een aanrader. Dit restaurant ligt aan de haven en biedt een prachtig uitzicht over de zee. Ze serveren een verscheidenheid aan visgerechten, van traditionele IJslandse vissoep tot luxe zeevruchtenschotels.

Wat te doen in Vestmannaeyjar?

Er is zoveel te doen op de Westmaneilanden, dat je er wel 1-2 dagen kunt vertoeven.

1. Vaar langs de olifantenrots

Een van de meest opvallende bezienswaardigheden in Vestmannaeyjar is de Olifantenrots, ook wel bekend als ‘Elephant Rock’. Deze natuurlijke rotsformatie, die de vorm heeft van een olifantenkop, is echt een must-see.

Je kunt deze bijzondere rots het beste vanaf het water bekijken. Daarom raad ik je aan om een boottochtje te boeken. Vanuit de haven van Heimaey vertrekken er regelmatig bootjes. De gidsen aan boord vertellen je alles over de geologie van het eiland en natuurlijk over de Olifantenrots zelf.

De Elephant Rock op Heimaey in IJsland (Diego Delso, delso.photo, License CC-BY-SA)

2. Bezoek het Beluga walvisreservaat

Op Heimaey krijg je de kans om echte beluga walvissen te zien! Er is namelijk een speciaal reservaat voor deze bijzondere dieren, het Sea Life Trust Beluga Whale Sanctuary. Dit is het eerste openwaterreservaat voor Beluga walvissen ter wereld.

Het reservaat is opgericht om twee Beluga’s, Little White en Little Grey, een nieuw thuis te geven. Ze zijn gered uit een Chinees waterpark en hebben nu een veel beter leven in dit grote, natuurlijke zeereservaat. In het bezoekerscentrum kun je meer leren over deze dieren en de missie van het reservaat.

Je kunt de Beluga’s vanaf een uitkijkplatform in het water zien spelen. Dat is echt een unieke ervaring! En weet je wat het mooiste is? Met je bezoek steun je direct het goede werk van het reservaat. Zo draag je bij aan de bescherming van deze prachtige dieren.

Ik raad je aan om vooraf te reserveren, vooral in de zomer kan het best druk zijn. En vergeet je camera niet, want dit wil je vastleggen!

Een Beluga walvis

3. Spot papegaaiduikers

Vestmannaeyjar is een waar paradijs voor vogelliefhebbers, vooral als je een fan bent van papegaaiduikers. Deze schattige vogels, ook wel puffins genoemd, zijn het symbool van IJsland en zijn in grote getale aanwezig op de eilanden. Ze zijn vooral te zien tussen april en augustus, wanneer ze naar de eilanden komen om te broeden.

Het beste eiland om papegaaiduikers te spotten is Heimaey. Je kunt ze het beste zien in de vroege ochtend of late namiddag, bijvoorbeeld bij Stórhöfði. Tijdens deze tijden verlaten ze hun nesten om te gaan vissen en keren ze terug met hun snavels vol vis. Het is een geweldig gezicht om te zien hoe deze kleine vogels met hun felgekleurde snavels rondfladderen.

Je kunt een wandeling maken naar de kliffen waar ze nestelen, maar houd wel een veilige afstand om de vogels niet te storen. Het is verboden om papegaaiduikers aan te raken of te voeren. Ze zijn beschermd in IJsland en het is belangrijk om hun natuurlijke gedrag niet te verstoren.

4. Bezoek Herjólfsdalur

Herjólfsdalur is een prachtige vallei op het eiland Heimaey en zeker een bezoek waard als je op Vestmannaeyjar bent. Deze vallei wordt ook wel de ‘Vallei van de Vikingen’ genoemd, vanwege de ruïnes van oude Vikinghuizen die je er kunt vinden.

In deze vallei vind je ook Herjólfsbærinn, de reconstructie van het huis van Herjólfur Bárðarson, de eerste Viking die zich op Heimaey vestigde. Het is echt indrukwekkend om te zien hoe de Vikingen vroeger leefden.

Herjólfsdalur is ook bekend om het jaarlijkse Þjóðhátíð festival dat hier in augustus wordt gehouden. Dit is het grootste outdoor festival van IJsland en trekt bezoekers van over de hele wereld. Het festival duurt een heel weekend en bestaat uit muziek, dans, vuurwerk en traditionele IJslandse gerechten.

Maar ook als er geen festival is, is Herjólfsdalur een bezoek waard. Het is een prachtige plek om te wandelen, te picknicken of gewoon te genieten van de rust en de natuur. Vanuit de vallei heb je een geweldig uitzicht op de omliggende bergen en de zee.

5. Waai weg bij Stórhöfði

Als je op zoek bent naar een plek met een waanzinnig uitzicht, dan moet je zeker een bezoekje brengen aan Stórhöfði. Dit is het meest zuidelijke punt van Heimaey en het staat bekend als de winderigste plek van Europa! Het kan hier flink waaien, dus zorg ervoor dat je je warm kleedt en een windjack aantrekt.

Stórhöfði is niet alleen bekend om zijn wind, maar ook om zijn ongelooflijke uitzicht. Vanaf hier heb je een panoramisch uitzicht over de oceaan, de andere eilanden en kun je op heldere dagen zelfs het IJslandse vasteland zien liggen. Op Stórhöfði vind je ook een vogel observatie hut. Dit is de perfecte plek om vogels te spotten, vooral de papegaaiduikers.

Kortom, een bezoek aan Stórhöfði is een must als je in Vestmannaeyjar bent. Het is een plek waar je de kracht van de natuur echt kunt voelen en zien. En ondanks de wind, of misschien wel dankzij, zal je deze plek niet snel vergeten haha.

6. Wandel op de Eldfell vulkaan

Als je in Vestmannaeyjar bent, is een wandeling op de Eldfell vulkaan een absolute must. Deze vulkaan is misschien wel de beroemdste bezienswaardigheid van de Westmaneilanden. Deze vulkaan is in 1973 uitgebarsten, wat een grote impact had op de inwoners van Heimaey.

De uitbarsting van Eldfell was een grote verrassing, omdat de vulkaan voor die tijd nog nooit actief was geweest. De uitbarsting leidde tot de evacuatie van alle inwoners en de vernietiging van veel huizen. Vandaag de dag kun je nog steeds de gevolgen van de uitbarsting zien. Er zijn huizen die half begraven zijn onder de lava en as.

Het beklimmen van Eldfell is een unieke ervaring. Het pad naar de top is goed gemarkeerd en de klim is niet te zwaar, maar je hebt wel stevige wandelschoenen nodig. Eenmaal boven heb je een adembenemend uitzicht over de eilanden en de oceaan. Je kunt ook de krater van de vulkaan bekijken, die nog steeds warm is van de laatste uitbarsting.

De Eldfell vulkaan op Heimaey (Diego Delso, delso.photo, License CC-BY-SA)

7. Bezoek ‘the loneliest house in the world’

Dit huis komt regelmatig langs op social media en is écht het eenzaamste huis op de planeet. Het ligt helemaal alleen op een van de Westmaneilanden genaamd Elliðaey.

The loneliest house in the world

Wanneer Vestmannaeyjar bezoeken?

De beste tijd om Vestmannaeyjar te bezoeken is tussen mei en begin september. Dan is het weer in IJsland milder en is het fijner om deze eilanden te bezoeken. In de wintermaanden varen er vaak geen boten door het slechte weer.

De geschiedenis van Vestmannaeyjar

Vestmannaeyjar heeft een rijke en fascinerende geschiedenis. De eilanden werden waarschijnlijk al rond het jaar 800 bewoond door Ierse monniken, voordat de Vikingen arriveerden. De Viking Herjólfur Bárðarson is de eerste bekende bewoner van Heimaey, het grootste eiland van de archipel. Hij vestigde zich hier rond het jaar 900.

De naam Vestmannaeyjar verwijst naar de Ierse slaven, de ‘westmannen’, die door de Vikingen naar IJsland werden gebracht. Maar ook de Vikinggeschiedenis is nog goed zichtbaar. Zo vind je in Herjólfsdalur de ruïnes van oude Vikinghuizen en de reconstructie van het huis van Herjólfur Bárðarson.

In de 17e eeuw was Vestmannaeyjar het toneel van een dramatische gebeurtenis, die bekend staat als de ‘Turkse invasie’. In 1627 vielen piraten uit Noord-Afrika de eilanden aan. Ze doodden een groot deel van de bevolking en namen meer dan 200 mensen gevangen, die als slaven werden verkocht in Noord-Afrika. Een klein aantal van deze gevangenen wist uiteindelijk terug te keren naar IJsland. Deze gebeurtenis heeft een diepe indruk achtergelaten en is nog steeds onderdeel van de lokale folklore.

In de 20e eeuw werd de visserij de belangrijkste bron van inkomsten voor de eilanden. Dit veranderde echter drastisch na de uitbarsting van de Eldfell vulkaan in 1973. Deze uitbarsting had een grote impact op de inwoners van Heimaey en de visserij-industrie. De uitbarsting leidde tot de evacuatie van alle inwoners en de vernietiging van veel huizen.

Vandaag de dag is Vestmannaeyjar een plek waar tradities en moderne leven hand in hand gaan. Het is een plek waar de geschiedenis nog steeds voelbaar is, maar waar ook wordt gekeken naar de toekomst. De eilanden trekken steeds meer toeristen, die komen voor de prachtige natuur, het rijke vogelleven en natuurlijk de unieke geschiedenis.

De vulkaanuitbarsting van 1973

In de vroege ochtend van 23 januari 1973 werden de inwoners van Heimaey, het grootste eiland van Vestmannaeyjar, opgeschrikt door een vulkaanuitbarsting. Deze uitbarsting kwam volledig onverwachts, want de Eldfell vulkaan was voor die tijd nog nooit actief geweest.

De lava en as die tijdens de uitbarsting vrijkwamen, hadden een grote impact op het eiland en zijn inwoners. De uitbarsting leidde tot de evacuatie van alle 500 inwoners van Heimaey. Gelukkig kwamen er geen mensen om het leven, maar veel huizen werden vernietigd of beschadigd door de lava en as.

Het bijzondere is dat de uitbarsting ook positieve gevolgen had voor het eiland. De lava die tijdens de uitbarsting vrijkwam, zorgde voor een natuurlijke uitbreiding van het eiland. Daarnaast creëerde het een nieuw landschap dat nu een populaire toeristische attractie is.

De Eldfell vulkaan is nu een symbool van de veerkracht en overlevingsdrang van de inwoners van Heimaey. Het herinnert hen en bezoekers aan de kracht van de natuur en de impact die het kan hebben op het leven van mensen. Je kunt de vulkaan beklimmen en de krater van dichtbij bekijken, een ervaring die je niet snel zult vergeten.

De cultuur en tradities van Vestmannaeyjar

Vestmannaeyjar heeft een unieke cultuur en een aantal interessante tradities die je zeker zult waarderen tijdens je bezoek. Een van de meest bijzondere tradities is het jaarlijkse Þjóðhátíð festival, dat in augustus wordt gehouden in de vallei van Herjólfsdalur. Dit festival is het grootste outdoor festival van IJsland en trekt bezoekers van over de hele wereld. Het festival duurt een heel weekend en bestaat uit muziek, dans, vuurwerk en traditionele IJslandse gerechten.

Naast dit grote festival zijn er ook kleinere tradities die de cultuur van Vestmannaeyjar vormen. Een daarvan is het verzamelen van eieren van zeevogels in de zomer. Dit wordt al eeuwenlang gedaan door de lokale bevolking en is nog steeds een belangrijk onderdeel van het leven op de eilanden. De eieren worden verzameld voor consumptie en het verzamelen zelf is een spannend en avontuurlijk ritueel. Daarnaast worden er door de kinderen eind augustus/begin september verdwaalde papegaaiduikerjonkies gevangen. Deze lopen vaak door de straten op zoek naar eten. Deze jonkies worden weer terug naar de zee gebracht, waar ze de hele winter tot en met half april zullen blijven.

Een andere traditie die je misschien wel zult opmerken tijdens je bezoek aan Vestmannaeyjar, is de sterke band die de inwoners hebben met de zee. De zee is altijd een belangrijke bron van voedsel en inkomsten geweest voor de eilanden en dit zie je terug in de manier waarop mensen leven. Zo zie je bijvoorbeeld veel vissersboten in de havens en kun je in de restaurants genieten van heerlijke verse visgerechten.

Tot slot is muziek een belangrijk onderdeel van de cultuur in Vestmannaeyjar. Veel inwoners spelen een instrument en er zijn regelmatig muziekoptredens op de eilanden. Muziek is een manier voor de inwoners om hun verhalen en emoties te delen en het speelt een grote rol bij festiviteiten en vieringen. Dus als je de kans krijgt om een lokaal muziekoptreden bij te wonen, zou ik dat zeker doen!

Ik ben benieuwd: zou jij Vestmannaeyjar willen bezoeken? 🙂

Mijn persoonlijke tips en ervaringen in IJsland

Lees in mijn e-books alles wat je moet weten voor jouw IJsland reis.

Schrijf je in voor de Vleugje IJsland nieuwsbrief

Op de hoogte zijn van het laatste IJslandse nieuws, het weer of leuke feestdagen? Ik stuur je graag maximaal 1 keer per week een nieuwsbrief met interessante informatie over IJsland. Laat je gegevens hieronder achter en klik op inschrijven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *