Reykjavík is de hoofdstad van IJsland, maar heeft slechts 123.000 inwoners. Wat is er te doen in Reykjavík? En wat zijn de hotspots die je niet mag missen? 

Geschiedenis Reykjavík

Reykjavík zoals we het vandaag kennen, begon in de 18e eeuw rond zijn haven te groeien, vanwaar het zich uitstrekte naar verschillende windrichtingen.

De oude haven en Kvosin is waar alles begon. Daar werd de handel gecentraliseerd, en vormde zo het stadscentrum. Door dit gebied heen zorgde het kanaal van laekjargata voor de grens tussen het handelscentrum en het platteland.

Het gebied ten westen van het kanaal werd bekend als Vesturbaer, terwijl het oostelijke deel Austurbær werd genoemd. Daar ontstonden verschillende buurten. Tegenwoordig is de stad Reykjavík veel verder vertakt dan deze oostelijke en westelijke wijken en worden deze eerste buitenwijken nu als centrum beschouwd.

Wat te doen in Reykjavík

Winkelen in centrum Reykjavík

Het begint allemaal in de winkelstraat Laugavedur. Ze noemen dit ook wel de ‘slagader’ van de hoofdstad. Als je een bezoekje brengt aan Reykjavík kun je deze straat echt niet missen. Je kunt hier heerlijk shoppen, eten in de lekkerste restaurants of een drankje doen in een café. 

Laugavedur winkelstraat

Hallgrimskirkja

Dit is de staatskerk en daarmee ook de grootste kerk van IJsland. Het ontwerp van deze kerk is geïnspireerd door de IJslandse natuur, met aspecten van bergen, gletsjers en lava- formaties. De kerk is ontworpen door de bekendste architect van IJsland; Gudjón Samúelsson. De bouw van de kerk duurde maarliefst 41 jaar en werd afgerond in 1986. De kerk is hét symbool van de hoofdstad. Je kunt met een lift naar de top van de kerk om een van een panoramisch uitzicht te genieten.

Hallgrimskirkja

Heerlijk uiteten in Reykjavík

In Reykjavík kun je de lokale gerechten van IJsland proeven, maar je kunt er ook heel werelds eten. Voor iedereen is er wel iets lekkers. Bezoek bijvoorbeeld de Foodhall ‘Hlemmur Mathöll’. 

IJslanders zijn dol op hun hotdogs. Dit wordt zelfs het nationale voedsel van IJsland genoemd. Baejarins Beztu Pylsur is zelfs dé beste hotdogkraam van Europa. Hij ligt in de buurt van de oude haven. Je kunt dus niet naar IJsland gaan zonder deze overheerlijke hotdog te proeven!

De beroemde IJslandse hotdog

Nationale museum Reykjavík

Om op de hoogte te blijven van de 1200 jaar oude menselijke geschiedenis van IJsland, is er maar één plek om naartoe te gaan; het nationale museum. Er is een collectie verzameld sinds 1863. Er zijn meer dan 2.000 objecten en 1.000 foto’s over de geschiedenis van IJsland.

Het Nationale Museum van IJsland

Tjörnin meer

Dit is een prachtige vijver in het centrum van de stad. Op de groene oevers van Tjörnin staan beschilderde huizen, bomen, struiken en bloemperken. Dit alles geeft een rustgevende en gezellige sfeer. Je kunt er goed wandelen in de zomer of schaatsen in de winter.

Tjörnin meer

Sun Voyager 

Dit roestvrijstalen schip werd in 1990 gemaakt ter herdenking van het 200 jarig jubileum van Reykjavík. Het is een hele populaire fotografie plek voor toeristen. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht op de berg Eskja. Geniet hier van een prachtige zonsondergang of de middernachtzon.

Sun voyager

Reykjavík zwembaden

Dankzij het duurzame energiebeleid van IJsland is het gebruik van water in grote hoeveelheden (voor zwembaden/sauna’s) erg goedkoop, waardoor het een favoriet tijdverdrijf is onder de IJslandse bevolking.

Die passie resulteert erin dat alleen al in het grotere gebied van Reykjavík 18 zwembaden zijn gevestigd. Sommige van deze zwembaden hebben zowel een binnen- als een buitenzwembad, een sauna en minstens één bubbelbad. Gelukkig hebben de zwembaden geothermisch verwarmd water, waardoor ze het hele jaar door toegankelijk zijn. Koud zal je het in ieder geval niet krijgen 😉

Wil je meer luxe ervaren? Ga dan naar de Blue Lagoon. Dit is slechts 50 km verwijderd van Reykjavík. 

Vesturbaer zwembad Reykjavík

Harpa concertgebouw

Harpa Concert and Conference Hall is een indrukwekkend glazen gebouw gelegen aan de oude haven van Reykjavík. Alleen al vanwege zijn architectuur is het de moeite waard om dit iconische gebouw te bezoeken. 

Er vinden ‘s nachts meerdere multiculturele feesten plaats in het gebouw en ‘s nachts wordt het verlicht met een bewegend LED-kunstwerk van Ólafur Elíasson.

Harpa concertgebouw

Ellidaardalur park

Ellidaardalur is een enorm recreatiegebied in de hoofdstad; het is een favoriet onder de lokale bevolking, maar wordt vaak over het hoofd gezien door toeristen. Gekruist door de rivier Ellidaa, is het park de hele zomer groen en levendig gekleurd, en spectaculair wanneer deze de hele winter door ijs en sneeuw wordt omgeven.

Ondanks dat het in de hoofdstad ligt, is Ellidaardalur groot genoeg om wandel- en fietspaden te hebben. Het meest opvallende is dat het de beste recreatieruimte in Reykjavik is om te vissen. Met een visvergunning is het mogelijk om hier tussen 1 juni en 31 augustus te vissen. Je vangt hier vooral zalm.

Ellidaardalur park

Walvissen spotten

Mijn favoriete activiteit in IJsland zijn de walvistours. Vanuit de oude haven in Reykjavík kun je vertrekken. Dit is maar een paar minuten rijden van het centrum. Geniet van een boottocht met gids en ontdek een vleugje van de grootste zoogdieren ter wereld. Dit is een moment om nooit te vergeten en kan echt niet ontbreken in je planning 🙂

Bultrug walvis

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *