Ben je van plan Reykjavík te bezoeken? Dan zit je hier goed voor de beste tips en must-sees. Reykjavík is meer dan een tussenstop tijdens je roadtrip; het is een plek waar je het hart van de IJslandse cultuur voelt kloppen. Met zijn unieke combinatie van stadsleven en adembenemende natuur is Reykjavík de perfecte uitvalsbasis om het zuidwesten van IJsland te ervaren. In deze blog vertel ik je wat er allemaal te doen is in Reykjavík en waar je kunt overnachten.

Wat is Reykjavík?

Reykjavík is de hoofdstad van IJsland en staat bekend als een van de kleinste en groenste hoofdsteden ter wereld. Met een inwoneraantal dat iets boven de 120.000 ligt, is het een gezellige stad waar je de unieke IJslandse cultuur op elke straathoek kunt proeven. De stad is omgeven door een indrukwekkend landschap van bergen en zee, wat zorgt voor een bijzondere mix van stadsleven en natuur.

In Reykjavík vind je een breed scala aan activiteiten, van het bezoeken van musea en kunstgalerijen tot het ontspannen in de vele geothermische zwembaden. De stad heeft ook een bruisend nachtleven en restaurants waar je kunt genieten van traditionele IJslandse gerechten. Daarnaast is Reykjavík het perfecte startpunt voor excursies naar de beroemde natuurwonderen van IJsland, zoals de Geysir, de Gullfoss waterval en het Thingvellir Nationaal Park. Lees meer over een stedentrip naar Reykjavík.

Waar ligt Reykjavík in IJsland?

Reykjavík ligt in het zuidwesten van IJsland en is eigenlijk best makkelijk te vinden. Het ligt direct aan de kust, wat betekent dat je vanuit veel plekken in de stad een mooi uitzicht hebt over de oceaan. Ook al lijkt IJsland misschien groot, Reykjavík is vrij centraal gelegen en dus een ideale basis om de rest van het land te verkennen. De stad ligt ook niet ver van de internationale luchthaven Keflavík ligt, wat reizen naar Reykjavík super handig maakt. Op onderstaande kaart zie je precies waar Reykjavík ligt.

Reykjavík ligt in het zuidwesten van IJsland

Hoe bereik je Reykjavík?

Vanaf Keflavík is het ongeveer 50 kilometer rijden naar het hartje van Reykjavík. Je kunt deze afstand overbruggen met de bus, die je rechtstreeks naar het centrum brengt. De rit duurt ongeveer 45 minuten en bussen rijden regelmatig.

Een andere optie is het huren van een auto, wat ideaal is als je na Reykjavík nog meer van IJsland wilt zien. Zelf huur ik mijn auto altijd bij sunny cars, omdat je dan volledig verzekerd bent en niet voor verrassingen komt te staan. Ga je tussen eind september en eind april? Dan raad ik je aan om een auto met vierwielaandrijving te huren voor de veiligheid. Het weer kan dan namelijk erg onvoorspelbaar zijn. Huur hier je auto bij sunny cars.

Huur hier je auto bij sunny cars

Overnachten in Reykjavík

Als je de hoofdstad Reykjavík bezoekt, is het ook erg leuk om hier een of meerdere dagen te overnachten. Hieronder heb ik drie leuke overnachtingen geselecteerd in het centrum van Reykjavík. Wil je meer informatie? Lees dan mijn blog over de 5 beste hotels in Reykjavík.

Wat te doen in Reykjavík?

Ook al is Reykjavík een van de kleinste hoofdsteden van Europa, er is echt genoeg te beleven. Je krijgt er gemakkelijk 2 dagen om, tenminste als je het leuk vindt om museums te bezoeken en te shoppen. De meeste toeristen bezoeken Reykjavík slechts een dag. Hieronder vertel ik je wat er allemaal te doen is in Reykjavík en wat je zeker niet mag missen!

1. Bezoek Hallgrimskirkja

Hallgrimskirkja is de staatskerk en daarmee ook de grootste kerk van IJsland. Het ontwerp van deze kerk is geïnspireerd door de IJslandse natuur, met aspecten van bergen, gletsjers en lava- formaties. De kerk is ontworpen door de bekendste architect van IJsland; Gudjón Samúelsson. De bouw van de kerk duurde maarliefst 41 jaar en werd afgerond in 1986. De kerk is hét symbool van de hoofdstad. Je kunt met een lift naar de top van de kerk om een van een panoramisch uitzicht te genieten.

2. Relax in de Sky Lagoon

Na een dag vol avonturen in Reykjavík is er niets lekkerder dan ontspannen in de Sky Lagoon. Deze geothermische spa, gelegen aan de rand van de stad, biedt een unieke ervaring met zijn infinity-edge die uitkijkt over de Atlantische Oceaan. Het is de perfecte plek om de IJslandse traditie van baden in warmwaterbronnen te ervaren. Ik ben hier in oktober 2021 geweest en vond het echt een prachtige spa en het 7-step ritual is zeker een aanrader.

De Sky Lagoon beschikt over verschillende faciliteiten zoals een sauna, een stoombad en natuurlijk het hoofdbad, dat gevoed wordt door geothermisch verwarmd water. Het water is rijk aan mineralen en staat bekend om zijn ontspannende en helende eigenschappen. Een bezoek aan deze spa biedt een combinatie van wellness en het genieten van het spectaculaire IJslandse landschap.

3. Wandel bij het Tjörnin meer

Het Tjörnin meer is een centraal punt in Reykjavík waar locals en bezoekers graag komen om te ontspannen. Rondom het meer ligt een goed onderhouden pad waarop je een wandeling kunt maken of een rondje kunt joggen.

In de winter verandert het meer vaak in een natuurlijke ijsbaan, wat het een populaire spot maakt voor schaatsliefhebbers. En het leuke is dat het helemaal gratis is. Plus, het meer ligt dichtbij andere bezienswaardigheden zoals het stadhuis en diverse musea. Er zijn ook vele vogelsoorten te vinden bij Tjörnin, wat het een interessante plek maakt voor een beetje vogelspotten.

4. Ga winkelen in de Laugavegur straat

Laugavegur is de bekendste winkelstraat in Reykjavík en een plek die je echt niet mag overslaan. Het is een levendige straat vol met winkels, restaurants en cafés. Hier vind je alles van IJslandse designwinkels tot internationale merken, en het is de perfecte plek om souvenirs te scoren. De straat is ook bekend om zijn kleurrijke street art, wat zorgt voor een vrolijke en creatieve sfeer. Weetje: de Laugavegur Trail is vernoemd naar deze straat, omdat het de drukste wandelroute van IJsland is.

Vergeet niet om ook de zijstraatjes in te duiken. Hier tref je vaak de kleinere boetiekjes en speciaalzaken aan, waar je unieke IJslandse producten kunt vinden. En als je even wilt pauzeren, zijn er genoeg opties voor een lekker kopje koffie, een ijsje of een hapje eten.

5. Bezoek Harpa

Harpa is niet alleen een architectonisch hoogstandje, maar ook het culturele hart van Reykjavík. Dit concertgebouw en conferentiecentrum, met zijn opvallende glazen gevel, is een must-see, zelfs als je geen voorstelling bijwoont. Het programma van Harpa omvat alles van klassieke muziek tot popconcerten en culturele festivals, waardoor er voor ieder wat wils is. Met de ligging aan de haven biedt Harpa bovendien een prachtig uitzicht over de oceaan en de omliggende bergen.

Harpa concert- en congrescentrum in Reykjavík

6. Aanschouw de Sun Voyager

Als je vanuit Harpa een stukje verder langs het water loopt, kom je vanzelf de Sun Voyager tegen. Het is een opvallend roestvrijstalen beeld dat niet te missen is. Dit kunstwerk van Jón Gunnar Árnason is een ode aan de zon en symboliseert een droom over hoop, vooruitgang en vrijheid. Het ontwerp, dat lijkt op een Viking-schip, is sinds de onthulling in 1990 een iconisch herkenningspunt geworden en trekt veel bezoekers.

Het is een populaire plek voor een foto, vooral bij zonsondergang of tijdens de middernachtzon. Dit beeld is gratis te bezoeken en je vindt het makkelijk door langs de kustweg Sæbraut te wandelen. Als je geïnteresseerd bent in kunst en cultuur, is dit een perfecte aanvulling op je bezoek aan Harpa en andere culturele hotspots in de stad.

De Sun Voyager aan de kust

7. Maak een Reykjavík Food Walk

Om de echte smaak van Reykjavík te proeven, is een food tour door de stad een aanrader. Je krijgt de kans om traditionele IJslandse gerechten te proberen, zoals harðfiskur (gedroogde vis), Pylsur (IJslandse hotdogs) en skyr (een soort yoghurt). IJsland staat ook bekend om zijn heerlijke ijs, dus vergeet (ondanks de kou) zeker geen ijsje te proberen in de stad.

De food walk wordt vaak geleid door een local die je alles kan vertellen over de IJslandse keuken en eetcultuur. Zo leer je niet alleen over het eten, maar ook over de tradities en geschiedenis die erachter schuilgaan. Boek hier een Reykjavík Food Walk.

8. Wandel door het Ellidaardalur park

Het Ellidaardalur park is een stukje natuur in Reykjavík waar je even aan de stadse ‘drukte’ kunt ontsnappen. Het park biedt verschillende wandelpaden langs de rivier Ellidaá, bekend om zijn zalm. Als je geluk hebt, spot je zelfs wat vissers in actie. Het park is rijk aan groen en biedt speelplekken voor kinderen, waardoor het een ideale plek is voor gezinnen.

Een bezoek aan Ellidaardalur is ook praktisch: het ligt dichtbij het centrum en is gratis toegankelijk. Voor wie geïnteresseerd is in actieve ontspanning, zijn er mogelijkheden om te fietsen of joggen. Het park is een voorbeeld van de toegankelijke natuur van IJsland en wordt vaak genoemd als een van de rustige geheimen van Reykjavík.

Wandel door Ellidaardalur

9. Ga walvissen spotten

Reykjavík biedt een onvergetelijke kans om walvissen te spotten. In de wateren rondom IJsland komen verschillende walvissoorten voor, waaronder bultruggen, dwergvinvissen en soms zelfs orka’s. Je kunt kiezen uit diverse tours die vanuit de oude haven vertrekken. Deze excursies zijn heel populair, dus het is slim om vooraf te boeken.

De beste tijd om walvissen te zien is van april tot oktober, dan is de kans het grootst dat je deze gigantische dieren in hun natuurlijke habitat kunt bewonderen. Zelf heb ik al in juli en in oktober walvissen gespot. Het is iedere keer een droom die uitkomt.

10. Bezoek een van de vele leuke museums

Reykjavík zit vol met interessante musea die je meer leren over de rijke geschiedenis en cultuur van IJsland. Een van de meest bezochte is het Nationaal Museum van IJsland, waar je een overzicht krijgt van de IJslandse geschiedenis vanaf de Vikingtijd tot nu. Het museum heeft een indrukwekkende collectie artefacten en de tentoonstellingen zijn interactief, wat het leuk maakt voor alle leeftijden.

Een ander museum dat je niet mag missen is het Saga Museum. Hier word je meegenomen naar de tijd van de IJslandse saga’s door middel van levensechte siliconen figuren. Het voelt bijna alsof je zelf door de verhalen heen loopt. Ook het Walvismuseum is een aanrader, met 23 levensgrote modellen van walvissen.

Voor moderne kunstliefhebbers is er het Reykjavík Art Museum, met een collectie die zowel IJslandse als internationale kunst omvat. Het museum is verdeeld over drie locaties in de stad, dus je kunt er gemakkelijk een dag van maken. Als je echt een uniek museum wilt bezoeken, dan is het Perlan museum een aanrader. Hier leer je meer over het noorderlicht en loop je zelfs door een ijsgrot!

Elk van deze musea biedt een unieke ervaring die je helpt om een dieper begrip van IJsland en zijn inwoners te krijgen. En de meeste musea zijn centraal gelegen, dus je kunt ze makkelijk inplannen tussen je andere activiteiten door.

De geschiedenis van Reykjavík

Reykjavík zoals we het vandaag kennen, begon in de 18e eeuw rond zijn haven te groeien, vanwaar het zich uitstrekte naar verschillende windrichtingen.

De oude haven en Kvosin is waar alles begon. Daar werd de handel gecentraliseerd en vormde zo het stadscentrum. Door dit gebied heen zorgde het kanaal van laekjargata voor de grens tussen het handelscentrum en het platteland.

Het gebied ten westen van het kanaal werd bekend als Vesturbaer, terwijl het oostelijke deel Austurbaer werd genoemd. Daar ontstonden verschillende buurten. Tegenwoordig is de stad Reykjavík veel verder vertakt dan deze oostelijke en westelijke wijken en worden deze eerste buitenwijken nu als centrum beschouwd. Lees meer over de geschiedenis van IJsland.

Mijn persoonlijke tips en ervaringen in IJsland

Lees in mijn e-books alles wat je moet weten voor jouw IJsland reis.

Schrijf je in voor de Vleugje IJsland nieuwsbrief

Op de hoogte zijn van het laatste IJslandse nieuws, het weer of leuke feestdagen? Ik stuur je graag maximaal 1 keer per week een nieuwsbrief met interessante informatie over IJsland. Laat je gegevens hieronder achter en klik op inschrijven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *